lunes, 18 de febrero de 2019

GOLPE EN LA PEQUEÑA CHINA (1986)

Viajamos hoy hasta mitad de los años 80 para hablar de una de esas películas que con los años a adquirido el estatus de clásico de la década. No seré yo quien diga lo contrario, pues "Golpe en la pequeña China" (1986) la disfrutó mucho cada vez que la veo. El director que está tras la bizarra cinta no es otro que John Carpenter, el prolífico director americano fue uno de los grandes revolucionarios en esa década, no por lo que inventó, pero si por la mezcla de géneros que una misma película podía tener. En un principio esta cinta estaría ambientada en otra época y estilo. Más concretamente se pensó que fuera un western con toques de artes marciales y ambientarlo en el siglo XIX. No se que habría sido de este film si al final se hubiera optado por esa opción. En fin, que eso sería mucho especular. La productora que está en el proyecto es la Fox, que le dió a Carpenter el mayor presupuesto con el que había contado para cualquiera de sus películas. Carpenter venía del fracaso que supuso su anterior film "Starman" (1984) y quería realizar una película para por fin atraer al público en masas a las salas de cine. Para protagonizar a Jack Burton (héroe entre comillas del film) recurrió a su actor fetiche Kurt Russell, con el que ya había trabajado en "Elvis" (1979) "1997 rescate en Nueva York" (1981) y "La cosa" (1982). 
Kurt Russell (como el chulo Jack Burton)


El personaje de Russell es el típico macho alfa del cine ochentero, pero que en esta ocasión su humor y salir airoso casi sin quererlo de muchas situaciones le dan la categoría de entrañable. Siendo hoy día su personaje de Jack Burton todo un icono de aquella década. La película ofrece toda una amalgama de recursos y situaciones absurdas por un lado y salidas inverosímiles en otras. Carpenter le dió una buena capa de humor testosterónico para incrustarla en lo que se podía ver en las salas de cine. El guión corrió a cargo de Gary Goldman y David Z Weinstein que parieron situaciones y diálogos sonrojantes en muchos casos pero lleno de encanto, como tenía que ser para que funcionara en aquel tiempo.
El trío que defiende los secretos de Lo Pan


Carpenter nutre la historia de acción, fantasía, magia, humor, sin olvidar tampoco el componente romántico con el tira y afloja entre Burton y Gracie Law a la que da vida la actriz Kim Cattrall (famosa mucho después por su papel en la serie Sexo en Nueva York). Jack Burton se ve envuelto en una trama donde debe rescatar a una chica de ojos verdes raptada por el siniestro ser conocido como David Lo Pan (que interpreta James Hong). A su vez intenta recuperar su camión y sustento de vida. Todo en compañía de su amigo Wang Chi (interpretado por Dennis Dun). A la causa se suma el viejo Egg Shen (que da vida el actor Victor Wong) una especie de sabio que conoce las leyendas del lugar. Acción que transcurre en Chinatown donde se adentran en sus bajos fondos. 
James Hong (David Lo Pan)
Nos adentramos así en un mundo desconocido lleno de peligros con seres salidos de leyendas, bichos raros de distintas formas, bestias que acechan tras las paredes. Todo un universo que Carpenter ofrece sin avergonzarse. Mezclando todo de una forma alocada para bien y para mal en el film. No se le puede negar que ofrece diversión y una puesta en escena genial. Pero también hay que decir que quizás ajustando la película en una sola dirección, concretando más sus idas y vueltas con algo más de profundidad y oscuridad en el planteamiento ganaría en peso. Pues aunque se disfruta de lo lindo no deja de ser demasiado tópica y llena de clichés. 
En los pasillo siniestros de Lo Pan

Pero bueno, Carpenter es como es y se le quiere o no. La película por cierto se la pegó y bien en taquilla, donde sus 25 millones de dólares nunca se recuperaron, haciendo solo 11 millones. Vista hoy día se ve como pura serie b, de esas que uno nunca se cansa de ver por muchos defectos que pueda tener. "Golpe en la pequeña China" es una aventura en sí misma que se disfruta sin esfuerzo. Y eso es un gran punto a su favor.

Puntuación general: 7/10

(fotos:IMDB. video:Cristina Cr)




viernes, 15 de febrero de 2019

WHITESNAKE "Shut up & Kiss me"

La serpiente blanca ataca de nuevo, de  momento con la presentación de su nuevo single. David Coverdale sigue incansable tras la vuelta de la banda en el año 2008 con aquel disco "Good to be bad". El single de adelanto se llama "Shut up & Kiss me", estrenado ayer. A la espera de que se publique el álbum al completo que se llamará "Flesh & Blood" (si, igual que aquel de Poison de 1990). El tema que nos presenta sigue la estela de los trabajos anteriores del grupo, hard rock estilo musculoso. Tema sencillito que no me ha parecido gran cosa la verdad. Veremos que tal el disco cuando llegue el momento. Que será el 10 de mayo por lo que todavía nos toca esperar unos meses. 

jueves, 14 de febrero de 2019

MARÍA, REINA DE ESCOCIA (2018)

El cine histórico siempre ha sido de los que se recuerdan sobretodo por las interpretaciones de sus actores, más que por la historia que cuenta, el guión, su director o su rigor de los acontecimientos verídicos. Ahora nos llega esta película inglesa llamada "María, reina de Escocia" (2018). Lo hace de la mano de una mujer tras la cámara, de alabar en una gran producción, pues parece que siempre hay mujeres dirigiendo solo películas más intimistas o indies. Si olvidamos casos como el de Kathryn Bigelow que es el que me viene a la mente. La directora es Josie Rourke británica ella y que casi se podría decir que debuta con este film, aunque ha dirigido obras de teatro. La historia de la película nos cuenta la lucha entre dos mujeres, una María Estuardo y la otra Isabel I. Al enviudar María regresa de Francia a Inglaterra para reclamar la corona que porta Isabel I. Esta no es la primera vez que se lleva esta historia al cine, ya se hizo una en 1936 llamada "María Estuardo" (1936) dirigida por John Ford y como estrella Katharine Hepburn. Y la otra en 1971 con el mismo nombre que esta nueva versión "María, reina de Escocia" interpretada por Vanessa Redgrave. Para esta reciente película las actrices que dan vida a estas dos mujeres son Saoirse Ronan (María Estuardo) y Margot Robbie (Isabel I).
Saoirse Ronan (María Estuardo)
El guión del film viene firmado por Beau Willimon, guionista reputado por sus trabajos en "House of Cards" o "Los idus de marzo". La película adapta la novela escrita por John Guy. Si algo destacaría yo por encima de todo en lo que nos ofrece el film es sin duda en el duelo actoral de las dos actrices. Ya el nombre del film deja claro quién tiene mayor peso en ella, con más apariciones en pantalla. Ronan está fantástica en rol de María, donde su presencia delicada y frágil en apariencia, muestra un carácter heroico y decidido. Por contra Margot ofrece un trabajo sólido, donde su personaje es más trastornado y desequilibrado mentalmente, siempre lleno de dudas. 
Margot Robbie (Isabel I)

Junto a ellas otros actores conocidos forman el reparto, Guy Pearce, Thom Petty, Jack Lowden, Ian Hart o Brendan Coyle. La puesta en escena es de una limpieza que raya la excelencia. Junto a una fotografía cristalina y perfecta que corrió a cargo de John Mathieson (Gladiator, Hannibal, Rey Arturo la leyenda de Excalibur). La cinta falla en un aspecto importante para mi, en el guión. A ratos confuso y que deja ciertos huecos que no explica. 
¨María, reina de Escocia" es en conclusión una película que se disfruta sin problemas, tiene buenos diálogos en la mayoría de ocasiones. Sus dos actrices principales están de fábula. Comiéndose a todos los que salgan en su mismo plano. Un gran vestuario y un maquillaje muy logrado son a tener en cuenta (y que optan a los inminentes Oscar). Quizás falla en el ritmo que ofrece su directora, con ciertos segmentos anodinos y que no aportan nada a la historia. Otro factor positivo es la estupenda banda sonora que realiza el compositor alemán Max Richter (Lore, El congreso, Morgan, Black Mirror) que ofrece sobriedad y un rico lirismo. Una película que no consigue empatizar del todo con el espectador, se muestra algo sosa y falta de chispa. 

Puntuación general: 6.5/10

(fotos:IMDB. video:Universal Spain)




miércoles, 13 de febrero de 2019

CAMPO DE EXTERMINIO (1986)

Esta es una de esas películas a las que uno se acerca con entusiasmo y predispuesto a que le va a gustar. En realidad eso sería lo ideal cada vez que nos sentamos frente a la pantalla de cine o en casa. "Campo de exterminio" es una película australiana ambientada en un futuro no muy lejano. La cinta se estrenó en 1986 con la puesta a punto de aquella década. La historia que nos cuenta es la siguiente: El gobierno ha ideado una trampa para atrapar a los llamados Car boys, gente joven que solo hacen el vago y crean problemas. El sitio donde los va afinando es un autocine que funciona como tapadera. El protagonista es un chico llamado Crabs, que junto a su novia Carmen deciden ir a ver una película(bueno, esa es la excusa) al autocine. Una vez allí verá cómo el coche que cogió(prestado) de su hermano será pasto de una acto vandálico y que a partir de entonces vivirá toda una odisea para poder salir de ese lugar. La película es una mezcla de Mad Max con una estética muy punk y colorista. 
Su director es Brian Trenchard-Smith, que no tiene nada relevante en su filmografía que destacar, siempre inmerso en productos cutres de serie b de las malas (Los bicivoladores(esta la más conocida), La noche de los demonios 2 o Leprechaun III y IV). El problema de esta cinta es el guión tan deslavazado y poco esmerado, donde se aprecia una clara falta de llevar a puerto una en principio buena idea en la que se basa esta película. 
Campo de exterminio tiene todos los ingredientes para hacernos disfrutar, pero su director no sabe como juntar las piezas. Con todo es un film que tiene un aroma especial, su estética juega a favor siendo lo mejor junto a los dos actores principales que desprenden mucho carisma en sus roles. El se llama Ned Manning y ella Natalie McCurrie. Sus carreras nunca llegaron a nada destacable por otra parte. El autocine donde se desarrolla la acción fue demolido tras la producción. 

Tarantino asegura en el estupendo documental Not quite Hollywood: the wild, untold story Ozploitation! (2008) que esta es su película favorita de este director. En fin, viendo el currículum de su trabajo, pues no ha descubierto la pólvora precisamente el amigo Quentin. Pese a todo la película se deja ver, tiene acción, sexo, algunas secuencias bien rodadas que por lo menos hacen mejor el trance. Como decía al principio una lástima que al final me llevara una decepción con esta película. A destacar también el gran cartel de la misma.

Puntuación general: 4/10

(fotos:IMDB. video:Thefasterblade)



martes, 12 de febrero de 2019

Sonidos de ébano:MIDNIGHT MOVERS "Do it in the road"

Esta banda comenzaron acompañando al gran Wilson Pickett, luego se unieron a los Isley Brothers, para finalmente comenzar su carrera en solitario. Lo hicieron en 1970 con su debut bajo el título de "Do it in the road" (1970). El grupo lo comandaba el saxofonista George Patterson Jr. La banda confecciona su sonido basado en un funk crudo, donde su música suena fuerte y pesada. Su estilo se aleja de los sonidos más accesibles de listas y singles amables. Curiosamente el disco se abre con el tema más lento de sus siete canciones, para luego desatar todo un arsenal de bombas de neutrones funk crudo y sin adulterar. Con todo no se olvidan de darle ritmo y melodías, sabiendo que su contundencia no está reñida con la armonía. Canciones como la inicial "Music makers", y las contundentes "Medicated goo" o "Stop look and listen". También se atreven con una versión de "Why don't we do it in the road" de Lennon y McCartney. Ya en el año 1974 editaron un segundo disco, pero eso lo dejamos tal vez para otra ocasión. Un disco este debut a tener en cuenta entre los olvidados del género.

(foto:discogs. video:A La Recherche De L´Ultimate mix)